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» 2022年12月02日 15時30分 公開

TSMCに「相手にされない」企業を狙う、SkyWaterの戦略100%米国資本のファウンドリー(1/3 ページ)

米国のファウンドリーであるSkyWater Technology(以下、SkyWater)のCEO(最高経営責任者)を務めるThomas Sonderman氏は、数十億米ドル規模の重い設備投資を顧客に移行して、コストの大部分を担ってもらうという新しいタイプの半導体ファウンドリーを構築している。

[Alan PattersonEE Times]

100%米国資本の唯一のファウンドリー

 米国のファウンドリーであるSkyWater Technology(以下、SkyWater)のCEO(最高経営責任者)を務めるThomas Sonderman氏は、数十億米ドル規模の重い設備投資を顧客に移行して、コストの大部分を担ってもらうという新しいタイプの半導体ファウンドリーを構築している。

 SkyWaterは、2017年に設立された100%米国資本の唯一のファウンドリーである。プライベートエクイティファンドのOxbow Industriesが、旧Cypress Semiconductorの子会社だったCypress Foundry Solutionsを買収し、元AMD幹部のSonderman氏をCEOに任命して新会社SkyWaterを立ち上げた。

 Sonderman氏は米国EE Timesの独占インタビューで、「テクノロジーファウンドリーモデルを構築することで、多くのイノベーションを必要とするカスタマイズとボリューム(大量生産)の間に存在するギャップのスイートスポットを狙った。これによって、一般的な専門ファウンドリーとは異なるファウンドリーとして市場価値を高めることができている」と語った。

大手に“相手にされない”新興企業の顧客を狙う

 同氏は、「TSMCやSamsung Foundryなどアジアの大手ファウンドリーに相手にされない新興企業の顧客を狙っている」と述べる。SkyWaterは、半導体設計に対する新しいオープンソースのアプローチを開発しているGoogleのような大手企業とも提携しているという。

 Gartner Researchのバイスプレジデントを務めるSam Wang氏はEE Timesに対し、「SkyWaterの収益の大部分は、“サービスとしてのテクノロジー(TaaS:Technology-as-a-Service)”または高い研究開発予算を持つ顧客からのものだった。だが、最近はオープンソースのPDK(Process Design Kit)とMPW(Multi-Product Wafer)サービスを提供しており、研究開発予算の少ない、多くの新規顧客が関心を持っている」と述べている。

 SkyWaterは米国国防総省(DoD)にも重要な顧客を抱えており、国防省が米国内で安全なサプライチェーンの構築に向けた取り組みを行う中で、信頼されるサプライヤーとなっている。

 SkyWaterは、Cypressの買収で獲得したミネソタ州の工場に続いて、2021年に官民パートナーシップであるBRIDGとの提携によって同社がフロリダ州に所有する既存の施設を追加した。さらに2022年には、インディアナ州に18億米ドルの工場を新設すると発表した。最初の2つの工場は200mmウエハーを製造するが、インディアナ州の工場は200mmと300mmウエハーの両方に対応する可能性があるという。

 技術情報サービスを手掛けるTechInsightsのバイスチェアマンを務めるDan Hutcheson氏は、「SkyWaterは、大規模なファウンドリーよりも優れたサービスを提供する、費用対効果に優れた小規模なミネソタ州の工場で、独自のスキルセットを活用している。それによって、(冒頭で述べた)ギャップを埋める戦略に取り組んでいる」と述べている。

 SkyWaterは今後2年間で、前工程から後工程までを網羅するサービスを米国内の顧客に向けて提供する、数少ないファウンドリーの一つになることを目指している。

 Sonderman氏は「目標は、まずは200mmプラットフォームを活用し、最先端のヘテロジニアスインテグレーション(異種統合)技術を米国にもたらすことだ。われわれはFOWLP(Fan Out Wafer Level Package)の開発にも取り組んでいる。また、ハイブリッドボンディング技術と組み合わせたウエハーボンディング技術も所有しており、ライセンス供与を行っている」と説明した。

 TechInsightsのHutcheson氏によれば、新型コロナウイルス感染症(COVID-19)により世界がロックダウンする中、SkyWaterは米国フロリダ州で高度なパッケージングの生産を開始したという。

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